Blockhain, de grootste innovatie sinds het internet

Blockchain is eigenlijk een soort grootboek waarin financiële transacties vastgelegd worden en is daarmee de virtuele variant van een gewoon grootboek. De allereerste blockchain behoorde toe aan Bitcoin, en het idee voor een dergelijke manier van financiële transacties bijhouden werd reeds in het jaar 2008 bedacht.

Een jaar later werd de allereerste software ontwikkelt waarmee Bitcoins gemaakt, opgeslagen en verdeeld konden worden. Een andere naam hiervoor was een ‘Wallet’, een soort van virtuele portemonnee die gebruikt kon worden voor het verrichten van financiële transacties. Ook kon deze toegepast worden als zogenaamde ‘node’ om het netwerk van Bitcoin staande te houden. Binnen dit netwerk beschikken al deze nodes over een blockchain, een blok met verschillende transacties.

Elk van deze transacties heeft een ‘timestamp’. Ook is het systeem erg veilig, juist omdat elke node een transactie doorrekent en bekijkt, vooraleer deze toegevoegd kan worden aan de blockchain. Pas als het overgrote deel van de rekenaars overeenstemmen, wordt een transactie goedgekeurd en wordt de node aan de blockchain toegevoegd.

De verbinding en opvolging van deze blockchains gebeurt door middel van inhoud en headers. Dit maakt het onmogelijk om een transactie dubbel uit te voeren. Elke verbinding bestaat daarbij uit een zogenaamde ‘hash’, die slechts aan één zijde berekend kan worden. Met andere woorden, niemand kan een block wijzigen, aangezien de andere delen van de keten dan niet meer zouden kloppen. En daardoor zou er dus ook geen overeenstemming meer zijn.

Het verschil tussen blockchain en een gewone portemonnee

Wat maakt blockchains nu zo anders dan een échte portemonnee? De zogenaamde ‘wallet’ is geen virtuele kluis met geld, maar eerder een bewijs van transacties die werden uitgevoerd over het netwerk. Als gebruiker beschik je over zowel een privé als een publieke sleutel. De eerste wordt gebruikt om transacties te ondertekenen die verzonden werden met de laatste.

De financiële toepassing van blockchains

Juist omdat transacties transparant, veilig en betrouwbaar zijn, zijn blockchains zo handig voor financiële toepassingen. Momenteel ligt de aandacht vooral bij zogenaamde cryptocurrencies (zoals Bitcoin), maar al gauw zou die verschuiven naar het gebruik van banktransacties. Banken besteden immers steeds meer aandacht aan onderzoek naar mogelijke technologie om die transacties sneller te maken op een uniforme manier. Het gevolg was de oprichting van onder andere het R3 consortium.

Het opstellen van een uniforme blockchain tussen verschillende banken heeft als resultaat een transactienetwerk dat altijd en overal beschikbaar is. Momenteel duurt het nog enkele dagen voor een IBAN overschrijving of SWIFT betaling afgerond kan worden, maar dankzij de blockchain zou dit mogelijk zijn in niet meer dan 20 minuten, naar eender welke rekening.

Banken zoals UBS, Deutsche Bank, BNY Mellon en Santander zijn van plan de munteenheid te lanceren in het jaar 2018, waarbij ze samenwerken om één grote digitale munteenheid te creëren. De blockchain technologie die hiervoor wordt gebruikt maakt het mogelijk transacties snel en veilig af te handelen, waardoor ook bespaard zal kunnen worden op zogenaamde transactie fee’s. Subsidies voor vernieuwende projecten met betrekking tot blockchain zijn aan te vragen via KMO-innovatieprojecten.